Saint Joseph du Web

Saint Joseph du Web

Recherche
Rss

L'Oratoire, saint Joseph de Mont Royal au Canada

Saint Joseph dans le Monde: Canada

Saviez-vous que l'Oratoire de Montréal est la troisième basilique par la taille du monde catholique? Qu'elle est dédiée à saint Joseph? Qu'on y trouve le coeur du futur canonisé frère André? Qu'en 1974, le coeur du Bienheureux fut volé et recherché par la police?


L'Oratoire Saint-Joseph est située à Montréal (Québec), sur le flanc nord-ouest du Mont Royal. Il domine la ville de son imposante silhouette. Il peut être vu de plusieurs endroits dans la ville et même de l'extérieur de l'ile. C'est une basilique coiffée d'un dôme gigantesque, le troisième plus grand au monde après celui de la basilique Notre-Dame de la Paix de Yamoussoukro et de la basilique Saint-Pierre de Rome.
Inauguré en 1955, c'est un lieu de pèlerinage, le plus important dédié à Saint-Joseph à travers le monde. Il attire environ deux millions de visiteurs chaque année, provenant de toutes les parties du monde. C'est aussi la plus grande église du Québec et du Canada. L'oratoire a fêté, en 2004, son 100e anniversaire.
L'Oratoire Saint-Joseph a été reconnu comme un lieu historique national du Canada en 2003[1].

 

De la chapelle à la basilique

La chapelle du frère André

 
Chapelle du frère André

1904 : Construction

Entre juillet et octobre 1904, le frère André fit construire une chapelle avec l'aide d'un autre frère et d'une poignée d'amis. Cette chapelle sera utilisée pour prier saint Joseph (père de Jésus). Modestement faite de bois et comprenant un espace très restreint de 4,50 m (15 pieds) sur 5,50 m (18 pieds), la chapelle ne pouvait contenir tous les fidèles. Celle-ci était en fait un oratoire qui ouvrait ses deux grandes portes en noyer permettant aux fidèles de prier à l'extérieur et ce, en période estivale seulement. L'inauguration et la bénédiction eurent lieu le 19 octobre 1904.

1908 : Agrandissement

À cause de la renommée du frère André, la multiplication des guérisons et l'augmentation de l'affluence des fidèles, l'agrandissement devint une nécessité. En plus de l'agrandissement de l'édifice, on a décidé de le chauffer en 1908.

1910 : Second agrandissement

La chapelle situé sur le flanc de la montagne gagne en popularité. On l'agrandit une seconde fois en 1910, la nef y est ajoutée ainsi que le clocher et la chambre du frère André située au-dessus de la chapelle (dans le jubé). Cette dernière est une modeste pièce comportant également un second lit servant au frère André à accueillir des pèlerins ou malades. Une petite fenêtre dans le mur de la chambre permettait au frère André d'avoir un œil sur l'autel de la chapelle et la statue de saint Joseph. Suite à ce second agrandissement, le bâtiment obtint l'aspect qu'il a aujourd'hui.

La crypte

 
Saint Joseph dans la crypte

1915 : Foules immenses  

L'oratoire était trop petit pour les immenses foules qu'il accueillait pour rencontrer le frère André et prier saint Joseph. Il fut alors décidé en 1915 de construire une église. Les plans prévoyaient la construction d'une crypte couverte par une basilique.

1916: Construction

Les travaux débutèrent en 1916 selon les plans des deux architectes Dalbé Viau et Alphonse Venne.

1917 : Inauguration et bénédiction  

L’inauguration ainsi que la bénédiction eurent lieu en 1917. Le nom crypte vient du fait que sa voute repose sur des arcs surbaissées et de sa position au pied de la basilique. La crypte peut accueillir 1000 personnes. Encore aujourd'hui, elle reçoit la visite des fidèles pour participer aux offices quotidiens.

La basilique [modifier]

Oratoire Saint-Joseph du Mont-Royal

1924 : Début des travaux  

L’érection de la basilique commença en 1924. On fit alors appel aux même architectes (Viau et Venne) qui avaient établi les plans de la crypte huit ans plus tôt. Le moine français Dom Paul Bellot dessina la finition extérieure suivant le style de la renaissance italienne accompagné de quelques touches modernes.

1937 : Finition extérieure

La mort du frère André précède les travaux de finition extérieure, entrepris par Dom Paul Bellot en collaboration avec les architectes montréalais Rodolphe Tourville et Lucien Parent, qui débutèrent en 1937.

Le béton des murs fut recouvert de granit argenté provenant de Lac-Mégantic, au Québec (Canada). Quatre colonnes de 18 m (60 pieds), démontrant le style corinthien, se dressent sur la façade de la basilique. Le dôme fut couvert de cuivre.

1966 : Finition de l'intérieur  

 

 

L'oratoire Saint-Joseph de nuit
Les travaux de finition intérieure furent complétés en 1966 par l'architecte montréalais, Gérard Notebaert.

1967 : La Basilique complétée  

 

 C'est en 1967 que la construction fut achevée, trente ans après la mort du frère André.

Quelques caractéristiques  

 

 La basilique se dresse à 155 m (509 pieds) au-dessus du chemin Queen-Mary et à 283 m (928 pieds) du niveau de la mer, ce qui en fait le point le plus élevé de Montréal. Un escalier de 283 marches sépare la rue du parvis de la basilique. Celles sont montées et descendues par les pèlerins chaque jour et parfois même à genoux. Le dôme, qui repose à la croisée du transept, est en fait un double structure comprenant un dôme extérieur (le deuxième par ses dimensions pour une basilique catholique après celle de Saint Pierre de Rome), recouvrant une coupole intérieure. De nombreux vitraux, sculptures et tableaux sont exposés dans cette basilique.

Tombeau du frère André

 

1937 : La mort d'un homme exemplaire  

 

Le frère André est décédé le 6 janvier 1937 à l'âge de 91 ans. Son corps fut conservé dans un autre emplacement en attendant la fin de la construction de son dernier gîte.

Vers 1940 : Transfert du corps  

 Le tombeau final étant complété, son corps fût déposé à l'intérieur. Celui-ci est situé dans une petite chapelle funéraire en dehors de l'église. L'arche de briques a été dessiné par l’architecte Dom Paul Bellot. Le Premier ministre du Québec de l'époque, l'Honorable Maurice Duplessis, qui fut un ami du frère André, offrit le marbre noir de la sépulture.

1963 : Ouverture du tombeau  

 Le 11 septembre 1963, le tombeau fût ouvert par le Tribunal ecclésiastique chargé de la béatification pour s'assurer de l'intégrité du corps qui était alors en état de momification et intact. Celle-ci fut effectuée le 23 mai 1982 par le Pape Jean-Paul II depuis la St-Pierre à Rome.

1984 : Importante visite  

 Le 11 septembre 1984, le Pape Jean-Paul II rendait visite au frère André à l'Oratoire lors de son passage à Montréal.

Aujourd'hui  

 Des centaines de milliers de personnes le visitent chaque année. La fresque (d'Henri Charlier 1883-1975,sur le mur derrière le tombeau illustre la dévotion à la Passion du Christ qu’affectionnait le frère André. On peut y lire l'inscription : « Pauvre, obéissant, humble serviteur de Dieu ». Un buste du frère André est exposé sur le mur opposé. Sous ce buste, se trouvent des registres contenant des millions de signatures en faveur de la canonisation du frère André[2].

Le cœur du frère André  

 1937 : Signe d'admiration et de reconnaissance  

 Au Moyen Âge, en France et en Italie, la coutume voulait que le cœur des personnes célèbres soit gardé en signe d'admiration et de reconnaissance. C'est ainsi que ceux des rois de France fut conservé. Mgr Georges Gauthier, archevêque de Montréal, demanda que le cœur de frère André soit ainsi conservé.

1973 : Vol du cœur  

 Le cœur du frère André était exposé au grand public, attirant les foules pour des moments de recueillement. Il fut volé dans la nuit du 15 au 16 mars 1973.

1974 : Le cœur est retrouvé  

 Grâce à des informations divulguées au service de police, le cœur est retrouvé presque deux ans plus tard. Le 21 décembre 1974 les policiers entrent dans une maison au sud de Montréal et retrouvent le cœur intact du frère André au sous-sol, soigneusement et respectueusement enveloppé.

État actuel  

 Le cœur du frère André est de nouveau exposé au grand public, dans la salle d’exposition dédiée à sa vie et son œuvre. Les autorités religieuses ont veillé à ce que le cœur soit bien protégé derrière une grille en fer forgé. Ceci n'a pas diminué le nombre de personnes se recueillant devant le relique chaque année.

Le Chemin de la Croix  

 1943 à 1958 : Création  

 Dans les jardins de l'Oratoire, on peut suivre un chemin de croix grandeur nature peuplé de sculptures représentant la Passion du Christ. C'est l'œuvre originale de l'artiste Louis Parent. Le sculpteur québécois y consacra 10 ans de sa vie (1943-1953). Elles ont été sculptées dans la pierre naturelle de l’Indiana (États-Unis) et le sculpteur Ercolo Barbieri sculpta le marbre de Carrare (Italie) entre 1952 et 1958. L’architecte paysagiste Frederick Gage Todd dessina les jardins de l'Oratoire.

1951 : Inauguration  

 Le cardinal Paul-Émile Léger, inaugura le Chemin de la Croix le 29 juillet 1951. Le rêve du frère André devenait une réalité : offrir aux pèlerins un lieu privilégié pour la prière et la méditation.

La chapelle votive  

 

Saint Joseph dans la chapelle votive

Entre 1946 et 1949 : Construction  

 De nombreux malades laissaient leurs béquilles, cannes, corsets et prothèses à la crypte à la suite de leur guérison et faveur. Comme on ne pouvait pas accrocher ces ex-voto sur les murs de la crypte, une chapelle de dévotion fut construite en annexe pour pouvoir les y entreposer. La chapelle votive voit le jour d'après les plans de l'architecte Louis Parent. Aujourd'hui, les ex-voto reposent sur les murs de la chapelle et témoignent de la gratitude des fidèles face aux prières du frère André à Saint Joseph. Tous les ex-voto de la chapelle datent du temps où vivait le frère André, aucun d'entre eux n'a été accroché depuis sa mort.

Murale du 50e anniversaire  

 1954 : 50 ans d'histoire  

 
50 ans ce sont écoulés depuis la construction de la petite chapelle du Mont Royal. Depuis ce temps, des millions de pèlerins sont venus y prier Saint Joseph. Des milliers de malades ont gagné ce lieu afin de demander faveurs et guérisons. Pour commémorer cette histoire, le chanoine Pruvost réalisa une grande fresque à l'occasion du Jubilé d'Or du sanctuaire et représentant de Saint Joseph. Cette murale est située à côté de l'escalier qui mène à la basilique.
Saint Joseph devant l'Oratoire

Orgue  

 Les grandes orgues de l’Oratoire furent installées en 1960 par un facteur allemand, Rudolf von Beckerath, à l'instigation du titulaire Raymond Daveluy. Construit à Hambourg (Allemagne) en 1958-1959, il est composé de 78 jeux répartis sur cinq claviers manuels, 118 rangs, 5811 tuyaux répartis sur 5 claviers et pédalier mécaniques, ce qui en fait l’un des plus importants du genre au monde. Il incita à l’époque au renouveau de la facture d’orgue québécoise, notamment chez Casavant Frères, qui renoua avec la facture à traction mécanique de ses débuts au XIXe siècle.

Le carillon  

 

Carillon de l'oratoire Saint-Joseph
Le carillon de l’oratoire Saint-Joseph compte 56 cloches de bronze et se classe parmi les plus grands carillons d’Amérique du Nord. Destiné à l’origine à la tour Eiffel de Paris, il a été fondu par la célèbre maison française Paccard et offert à l’Oratoire par de généreux donateurs en 1955[3].
L’instrument comprend quatre octaves et demie. Il s’étend du ré #3 au la #7 d’une façon entièrement chromatique. La plus grosse cloche pèse 1 500 kg et la plus petite environ 5 kg. L’ensemble du carillon donne un poids total de 10 900 kg.

Voir aussi  

 Liens internes  

 Frère André

Liens externes  

 

Commons-logo.svg
Wikimedia Commons propose des documents multimédia libres sur l'Oratoire Saint-Joseph du Mont-Royal.

Notes [modifier]

  1. Parcs Canada, Montréal, une ville d'histoire, 2004, p.117
  2. Vies et oeuvres d’Henri et André Charlier [archive]
  3. Stéphane Batigne, «Pour qui sonnent les cloches», in Montréal insolite, Lanctôt Éditeur, 2000, ISBN 2-89485-133-2
Montreal-Oratoire-StJoseph.jpeg
 

Mercredi 28 Avril 2010
Lu 4516 fois